Glasgow (Écosse, RU), 1950
Compositeur

James Dillon commence la musique en jouant dans des ensembles traditionnels écossais de cornemuses et dans des groupes de rock. Il étudie l’art et le design à l’université de Glasgow en 1968, la musique du nord de l’Inde à l’université de Keele puis se rend à Londres en 1970 pour y étudier la musique, l’acoustique et la linguistique. Il se forme à la composition principalement en autodidacte. Après un premier prix de composition au festival de Huddersfield en 1978, le compositeur se fait connaître en 1982 avec Who do you love et Parjanya-Vata pièce lauréate du Kranichsteiner Musikpreis de Darmstadt. En 1986, il est invité à donner des conférences à la state University of New York, et chargé de cours de composition au Goldsmiths’ College de Londres; il assiste au stage d’été de l’Ircam. son activité de pédagogue se poursuit: pendant dix ans, il enseigne aux cours d’été de Darmstadt (1982-1992); il assiste Brian Ferneyhough à Royaumont en 1996; il est régulièrement invité à enseigner partout dans le monde. Depuis 2007, il a en outre un poste de professeur de composition à l’Université du Minnesota à Minneapolis où il réside actuellement. Au catalogue de Dillon figure une importante œuvre scénique datant de 2004, Philomela, dont il a écrit lui-même le livret basé sur la mythologie. Le compositeur qualifie cette œuvre de «music/théâtre», la distinguant ainsi de l’opéra et du théâtre musical. Dillon a également été sélectionné par la BBC Television et le Arts Council of England pour réaliser Temp’est (1994) pour la série Sound of Film.

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