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Le Chant des adolescents a été composé entre 1955 et 1956 au Studio de la Westdeutscher Rundfunk (WDR) de Cologne et créé le 30 mai 1956 dans ce même studio, dans le cadre d’un concert intitulé Musik der Zeit. Deux principales sources de matériaux sonores sont utilisés dans cette œuvre: d’une part, des sons concrets constitués de la voix enregistrée d’un jeune garçon, et d’autre part, divers types de sons sinusoïdaux générés électroniquement. Le texte choisi par Stockhausen est un extrait du Troisième Livre de Daniel intitulé Le Chant des adolescents dans la fournaise ardente. Il est présenté au fil de l’œuvre en sept degrés de compréhensibilité verbale: à certains moments, les sons chantés deviennent des mots tout à fait compréhensibles et le sens discursif du texte est mis de l’avant. À d’autres moments, c’est la valeur timbrale de ces sons chantés qui est exploitée. Stockhausen considérait qu’il était lui-même un «adolescent dans la fournaise ardente» à l’époque de la composition du Chant des adolescents.

Marie-Hélène Breault [x-08]

Exécution